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Pourquoi les gens croient au surnaturel

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Pieuvres psychiques, mascottes colorées, divinités, remèdes miracles médicaux : la croyance au surnaturel prend des formes différentes dans chaque culture, mais est répandue dans le monde entier. Les chercheurs tracent les bases de la pensée magique dans le cerveau humain.

Qu’est-ce que Paul, la pieuvre supposée voyante, a à voir avec l’homéopathie ? L’encre de seiche séchée est l’un des ingrédients de base de l’homéopathie – c’est une bonne réponse. La seconde : la croyance en la capacité de Paul à prédire correctement les scores de football et l’efficacité de l’homéopathie peuvent avoir la même base : l’étonnante capacité humaine à voir des liens là où il n’y en a pas.

Les chances que Paul prédise le bon score de football huit fois de suite étaient de une sur 256 – ce qui ne devrait pas impressionner les mathématiciens. Le « New York Times », par exemple, ne se moque que légèrement de « l’Oracle d’Oberhausen ». De telles « connexions absurdes » sont presque omniprésentes, a déclaré le statisticien David Brillinger. Lors des élections présidentielles américaines entre 1932 et 1960, le candidat au nom plus long a gagné huit fois de suite.

Les sceptiques pensent que le fait que la longueur du nom de famille ait effectivement influencé le résultat de l’élection est tout aussi improbable qu’un effet réel de l’homéopathie. Lors des rituels de dilution, les principes actifs sont dilués à tel point qu’il n’y a généralement plus de molécules de ceux-ci dans le produit final.

Incroyables effets placebo

Les scientifiques soupçonnent que l’effet, dont de nombreux patients et médecins sont convaincus, est basé sur un effet placebo ou a d’autres déclencheurs, comme une discussion détaillée avec l’homéopathe. Les placebos peuvent avoir des effets étonnants. En 2005, des chercheurs avaient montré que les médicaments placebo pouvaient stimuler la libération d’analgésiques endogènes . De plus, les médecins de médecine conventionnelle aiment aussi utiliser des placebos, dont l’utilisation est considérée comme peu recommandable, mais qui fait depuis longtemps partie du quotidien des cliniques .

Mais les homéopathes croient que les remèdes fonctionnent parce que l’eau a une mémoire. Quelque chose comme ça « ne peut pas être concilié avec les découvertes fondamentales de la science et les lois de la nature », a déclaré le docteur Edzard Ernst dans une interview 

La pensée magique est courante chez les humains et est parfaitement normale – en supposant normal ce que pense la majorité. Selon un sondage de mars 2005, plus des deux tiers des français croient aux bons et aux mauvais présages. Les sondages dans d’autres pays occidentaux montrent des résultats similaires.

La superstition basée sur la pensée magique implique l’hypothèse d’un lien causal objectivement inexistant ou impossible. Cependant, il doit être accepté dans la culture respective. De nombreux Allemands pensent qu’une baguette de sourcier peut indiquer des veines d’eau souterraines – mais ils ne soupçonneraient guère que leur téléphone portable sonnerait parce qu’ils marchaient sur une veine d’eau. Les deux sont également impossibles, seule la radiesthésie est culturellement répandue. Il en va de même pour la croyance au pouvoir des amulettes et des mascottes, aux prières, aux bons et mauvais présages et aux êtres invisibles.

Deux systèmes dans le cerveau

Un certain nombre de psychologues, tels que l’Américain Seymour Epstein et le Britannique Jonathan Evans, proposent de supposer deux systèmes de traitement de l’information dans le cerveau humain : un système expérientiel évolutif ancien et un système analytique rationnel plus récent, uniquement humain.

Le système rationnel-analytique fonctionne consciemment, abstraitement, lentement, déductivement, principalement verbalement et intègre notre connaissance du monde. Cela demande un effort mental. Cependant, le système d’expérience a une plus grande influence sur notre état émotionnel et donc sur la motivation à agir. Cela fonctionne rapidement, de manière préconsciente, intégrative, sans effort et concrètement. Elle considère les perceptions simultanées comme cohérentes. Il établit un lien de causalité entre un événement et une expérience qui suit immédiatement – que cela soit objectivement vrai ou non.

Les gens ont tendance à rechercher des modèles et des intentions dans ce qui est en fait un monde chaotique. Certains chercheurs soupçonnent des raisons évolutives derrière cela : il était donc plus sain pour les premiers humains de la savane africaine de soupçonner un lion derrière un mouvement soudain d’herbe de steppe jusqu’à ce qu’ils soient convaincus du contraire.

Les biologistes évolutionnistes Kevin Foster et Hanna Kokko ont utilisé un modèle mathématique pour calculer qu’un tel comportement offre un avantage évolutif – et a donc de bonnes chances de s’établir. De nombreux neuroscientifiques sont désormais convaincus que le cerveau humain est prédestiné à croire au surnaturel et avenir prédit.

Instruit souvent enclin à la superstition

La pensée magique joue un rôle majeur à ce jour. Les livres et les séminaires ésotériques trouvent un marché valant des millions. Il en va de même pour les méthodes de guérison magiques, qui, selon la plupart des experts, incluent l’homéopathie. Rien qu’en France, les fabricants des préparations ont réalisé un chiffre d’affaires de 400 millions d’euros.

L’homéopathie bénéficie également d’un soutien juridique en France : les médicaments homéopathiques prêts à l’emploi n’ont pas besoin d’être testés, ils doivent seulement être enregistrés. Un « degré de dilution raisonnablement élevé » suffit comme preuve d’innocuité. Cela ne signifie rien d’autre que le fait que les fabricants doivent prouver l’inefficacité d’une préparation afin de l’enregistrer en tant que médicament. Vous pouvez vous épargner les coûts énormes des études d’efficacité et de sécurité.

Bien que, malgré de nombreuses études, il n’existe toujours pas de comparaison scientifique convaincante sur l’effet de l’homéopathie, non seulement les patients mais aussi les médecins y croient. De nos jours, les médecins sont également formés en physique, chimie et pharmacologie. Dans leur domaine de travail, ils procèdent généralement de manière strictement rationnelle – mais cela ne les empêche pas de croire aux guérisons miraculeuses, aux esprits ou à la télépathie.

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